Em 5 anos carne artificial poderá ser degustada

 

 

Hambúrguer de carne artificial, à base de células-tronco

Hambúrguer de carne artificial, à base de células-tronco

Um grupo de cientistas holandeses conseguiu sintetizar o primeiro hambúrguer totalmente artificial, feito em laboratório. Agora, esses pesquisadores, afirmam que dentro de uns 5 anos, esse produto poderá estar à venda.

Os estudiosos da Universidade de Maastricht, na Holanda, tentam uma nova vitória, que será transformar a carne artificial em um hambúrguer que, segundo eles, seja mais saboroso e barato.

Há dois anos, um protótipo foi mostrado, pela equipe de pesquisadores, em Londres. Mas não tinham como produzir o hambúrguer, uma vez que o custo era um pouco elevado: cerca de 215 mil libras (mais de R$ 1,2 milhão).
Peter Verstrate, o Diretor da empresa, afirmou à BBC, estar confiante que
“… quando for oferecido como uma alternativa à carne, um número cada vez maior de pessoas vai achar difícil não comprar nosso produto por razões éticas”,
O professor Mark Post, criador dessa carne artificial diz acreditar que poderão
“… colocar (o produto) no mercado em cinco anos”
Mark acrescentou que, inicialmente, o produto estaria disponível apenas sob encomenda mas, quando a demanda pela carne artificial se estabelecer e o preço cair, ela deve chegar às prateleiras de supermercados.

Células-tronco

O hambúrguer artificial é feito a partir de células-tronco, aquelas que podem se desenvolver em tecidos em diversas formas, tais como nervos e pele.

A maioria dos pesquisadores que trabalham com células-tronco tenta cultivar tecido humano para transplantes ou para substituir tecido muscular doente, células nervosas ou cartilagem.

Mark Post, no entanto, usa essas células para cultivar músculo e gordura para a fabricação dos hambúrgueres artificiais.

O processo começa com células-tronco retiradas do músculo de uma vaca. No laboratório, essas células são colocadas em uma cultura – uma solução – com nutrientes e elementos químicos que promovem seu aumento para ajudá-las a crescerem e se multiplicarem.

Três semanas depois os cientistas já estão com mais de um milhão de células-tronco, que são divididas e colocadas em recipientes menores. As células já crescidas se transformam em pequenas tiras de músculo de aproximadamente um centímetro de comprimento e apenas alguns milímetros de espessura.

As pequenas tiras são então coletadas e juntadas em pequenos montes, coloridas e misturadas com gordura.

O hambúrguer resultante deste processo foi preparado e provado em uma entrevista coletiva em Londres, há dois anos.

Um especialista gastronômico que provou a iguaria disse que o gosto estava “próximo da carne, mas não era tão suculento”, mas outro disse que tinha gosto de um hambúrguer de verdade.

 

Provando um princípio

Peter Verstrate disse à BBC que o hambúrguer servido em 2013 ainda não era o produto finalizado.

“Era proteína, fibra muscular. Mas carne é muito mais que isso – é sangue, é gordura, tecido de ligação, e tudo isso soma ao gosto e à textura.”

“Se você quer imitar a carne, precisa fazer todas estas coisas também – e você pode usar tecnologias de engenharia de tecido -, mas ainda não tínhamos feito isso naquele momento”, acrescentou.

Mosa Meat, a empresa que Verstrate estabeleceu com Post e a Universidade de Maastricht, quer sintetizar carne moída no laboratório de forma que ela seja tão saborosa quanto a carne real e a um custo igual ao da carne moída vendida hoje.

Nos últimos dois anos, Post e sua equipe progrediram nas pesquisas, mas o cientista percebeu que, para colocar o produto no mercado em um prazo de cinco anos, terá que acelerar os estudos.

A Mosa Meat vai empregar 25 cientistas, técnicos de laboratórios e gerentes. Um dos objetivos principais é descobrir como iniciar a produção em massa dessa carne.

Os pesquisadores também vão analisar formas de fazer costeletas usando impressoras 3D. Mas vai demorar um pouco mais para comercializar esses produtos.

 

Fonte: Uol notícias.

 

Claudio Bertode

Formado em Letras pela Universidade de Brasília, Cláudio Bertode é Poeta, Cronista e Educador na Rede Pública e Privada do Estado de Goiás.